Vi kallar alla drycker som hälls med kokande vatten, utom Tea (the).

Ordet Te eller THE (thé) kommer från det kantonesiska kinesiska uttalet av karaktären 茶 (uttal: Cha). På mandarin-kinesiska uttalas Cha som TAR och på kantonesiska kinesiska uttalas Cha som TEE (en skiktad E). Ordet TEE används i Tyskland och Portugal, i England TEA, i Sverige och Norden TE. Från Östeuropa hela vägen till Asien använder de ordet CHAI, förutom Kina, som bara använder ordet CHA.

Te är en aromatisk dryck som gjorts genom att hälla varmt eller kokande vatten över teplantens blad. Efter vatten är te den mest konsumerade vätskan i världen. Te finns i flera sorter med olika typer av smaker. Vissa typer av te har en något bitter smak, medan andra har en sötare mutter eller blommig smak.

Te innehåller koffein och teofyllin. Koffeinet i te kallades tidigare te.

Te har ursprungligen i Kina möjligen som en dryck med läkande effekt. Te och dryck fördes till Europa för första gången av portugisiska präster och köpmän på 1500-talet och senare av holländska köpmän (Frisia). Te blev populärt i England under 1600-talet. Engelsmän började storskalig teproduktion i Indien för att bryta Kinas stora inflytande på världens tehandel.

Begreppet frukt och örtte används för att referera till drycker bryggda på andra frukter och växter än teplanten. Frukt och örtte kan inkludera vare sig det är te, kamomillte eller rooibostte.